«Ten un sueño y persíguelo»: Dentro del lanzador de Calvin

GRAND RAPIDS, Michigan (WOOD) – Startup Garage, un programa relativamente nuevo en la Universidad Calvin, ayuda a los estudiantes a convertir ideas en negocios exitosos.

Cameron Lockrey tuvo la idea de una aplicación por primera vez después de que él y un amigo iniciaron un negocio de lavado a presión en 2022. Disfrutaron conectarse con sus clientes, muchos de los cuales recurrieron a otros trabajos, como cortar el césped o mover piedras. Buscó una aplicación que pudiera conectarlo con trabajos ocasionales en el área, pero no pudo encontrar una que se adaptara a lo que estaba buscando.

Él decidió comenzar retroceso, una aplicación que conecta a los propietarios con estudiantes y otros miembros de la comunidad que pueden brindar servicios como rastrillar hojas. Se diferencia de otros negocios del mercado, como Taskrabbit, porque tiene un “sistema inverso”, explicó.

“En lugar de tratar de encontrar al trabajador y luego pagarle la tarifa de acuerdo con su horario, todo se invierte”, dijo. «Publicas en un mapa y luego la gente acude a ti».

Comenzó a trabajar en la aplicación cuando era estudiante en la Universidad Calvin.

Casi al mismo tiempo, Jon VerLee también estaba trabajando para iniciar algo nuevo: Startup Garage, una incubadora de pequeñas empresas para estudiantes de Calvin.

VerLee fundó su empresa hace unos diez años, cuando trabajaba en una iglesia local y tenía su segundo trabajo como desarrollador de software. Descubrió que el sistema de software que utilizaba su iglesia no satisfacía sus necesidades. Así que creó Brisa, un software de gestión creado específicamente para iglesias. La empresa despegó y en 2021 decidió venderla.

Mientras intentaba descubrir qué le esperaba a continuación, habló con Tom Betts, un profesor de Calvin al que había consultado al principio de su trabajo en Breeze.

«Estoy en un lugar donde amo el impacto que los negocios pueden tener en el mundo y especialmente cuando eso se fusiona con la ética empresarial», recordó VerLee en una entrevista con Betts. “Me encanta trabajar con estudiantes y, para unirlo todo, venimos de una perspectiva basada en la fe y el cristianismo y me encanta cómo Calvino enmarca todo esto. Entonces, ¿hay algo que le esté pasando a Calvin en lo que yo pueda ayudar?

En ese momento estaban pasando muchas cosas, como le estaba pasando a Calvino. bajo construcción su nueva escuela de economía. Un estudiante de Calvin le dijo a VerLee que los estudiantes necesitaban la oportunidad de hacer negocios, en lugar de simplemente aprender algo.

«Esto resuena profundamente con mi deseo de ayudar a crear más innovación en el mundo», dijo. “Un tipo de innovación que es redentora, que honra a Cristo en la naturaleza”.

Él y su esposa se acercaron a la escuela para crear una incubadora de empresas emergentes, comprometiendo medio millón de dólares y cuatro años para poner en marcha el programa.

«Acabamos de completar nuestro segundo año y es fantástico», dijo.

El programa ofrece tutoría, financiación (hasta 2.000 dólares por cada startup) y comunidad. Lo más importante, dijo VerLee, es que los estudiantes conservan la propiedad total de su empresa.

El programa era lo que Lockrey necesitaba para que su aplicación tuviera éxito.

«No tenía idea de cómo hacer una prueba de concepto, crear la aplicación o cómo lanzarla», dijo. «Básicamente obtuve información muy valiosa sobre cómo hacer esto a través de Startup Garage y la incubadora de Calvin».

Enfrentó algunos desafíos, como configurar un sistema de pago, pero la aplicación ahora ha crecido hasta alcanzar casi 1.000 usuarios, principalmente en el área del oeste de Michigan.

Lockrey ha ganado dinero en varios concursos, incluidos 3.000 dólares de la Universidad Olivet Nazarene. Conferencia de creadores y concurso de presentaciones, donde ocupó el tercer lugar el mes pasado. Dijo que a los jueces les gusta el “bien común” que ofrece la aplicación; ayudó a madres solteras y estudiantes a ganar dinero.

“Se trata simplemente de poder conectar a personas que no pueden hacer su trabajo por sí mismas (ya sea porque son demasiado mayores o les duele la espalda o algo así, simplemente no tienen tiempo) y poder conectar todo eso” con gente que esté motivada a ganar algo de dinero extra”, dijo. «Esa conexión, fomentar la comunidad de esta manera, es algo que he tenido la suerte de tener, y eso es algo que creo que los jueces realmente buscan es la capacidad de mejorar las comunidades locales, especialmente aquí en Grand Rapids».

Lockrey dijo que todavía está trabajando en algunas correcciones y errores y espera lanzar la versión dos de la aplicación a finales de este verano. Su objetivo es hacerlo crecer más allá de Michigan y llevarlo a nivel nacional.

Otras empresas nacidas de Startup Garage incluyen SeekSpace, que recolecta y almacena artículos para estudiantes que están fuera durante el verano, y Ropa canjeada de MyLuvsque ofrece ropa modesta y de origen sostenible para mujeres.

El objetivo de Startup Garage, que está abierto a estudiantes de todas las especialidades, es lanzar 100 empresas centradas en Cristo de “mentalidad redentora” en 10 años, dijo VerLee. Pero dijo que el objetivo no es iniciar un negocio tremendamente exitoso que traiga a un estudiante a Silicon Valley; Algunas startups pueden durar meses y otras décadas, y eso está bien.

“Las herramientas y habilidades aprendidas aquí, tanto en el éxito como en el fracaso, son fundamentales para que estos estudiantes lancen sus propias empresas en el futuro”, afirmó.

Espera que la incubadora ayude a Calvin a convertirse en un centro de emprendimiento en el oeste de Michigan.

“(Para) la mayoría de los estudiantes el mensaje que escuchan día tras día es: ‘Trabaja duro, obtén buenas calificaciones para poder conseguir un buen trabajo’. Y eso es maravilloso, pero a menudo suprime el mensaje de ‘Trabaja duro, ten un sueño y persíguelo’”, dijo. “Cuando reúnes a otras personas con ideas afines que afirman ese sueño, ese sueño de que puedes crear algo nuevo y que no eres sólo una persona loca y delirante, sino que realmente tienes una oportunidad de hacerlo, hay algo muy Es alentador en eso”.

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