Startups Weekly: Problemas en la industria de los vehículos eléctricos y Peloton se escapa

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Mire, sé que este es nuestro boletín semanal de startups y, como la empresa más valiosa del mundo, Apple es una especie de experto en «no startups», pero a juzgar por el tráfico en el sitio, todos ustedes son tan diestros. fanáticos incondicionales, lo cual parece de mala educación no hacer un resumen rápido: esta semana Apple celebró un evento breve de aproximadamente 40 minutos, donde mostraron el nuevo iPad Air, el nuevo iPad Pro (con una nueva y genial tecnología de pantalla apilada), un nuevo. Magic Keyboard, un nuevo Pencil Pro, nuevos chips M4 y mucho más. Ah, y finalmente «admitieron» que los iPads se parecen más a computadoras portátiles pequeñas que a iPhones grandes, por lo que la compañía movió la cámara al borde horizontal, donde siempre debería haber estado, honestamente.

¡Oh! Y tengo algunas noticias personales divertidas: me uniré al podcast TechCrunch Equity como coanfitrión, junto con la increíblemente maravillosa (e increíblemente increíble) Mary Ann Azevedo. Ya sabes, en caso de que quieras mi humor gracioso en tus oídos, así como en tus ojos.

Las historias de startups más interesantes de la semana

Abróchese el cinturón para un viaje salvaje mientras nos adentramos en la saga de Newchip, una aceleradora que prometió a las nuevas empresas un billete de oro al éxito, pero en cambio las llevó directamente a los tribunales de quiebras. Lacey Hunter pensó que había ganado el premio gordo con su startup de ayuda humanitaria de IA TechAid cuando se unió al programa de Newchip. Alerta de spoiler: no lo hizo. En lugar de acelerar hacia la gloria, Newchip se declaró en quiebra y subastó los warrants de más de 1.000 nuevas empresas en una venta de liquidación de acciones. ¿Y el pobre Hunter? No tuvo más remedio que cerrar TechAid en medio de este caos.

En un giro picante de los acontecimientos, Microsoft acaba de presionar CTRL+Z para que los departamentos de policía de EE. UU. utilicen su servicio Azure OpenAI para reconocimiento facial. Esta actualización de sus Términos y condiciones fue tan furtiva como un rinoceronte en una tienda de porcelana. En pocas palabras: si tienes una placa, un bigote en el manillar y un par de gafas de aviador con espejo, entonces No hay juego de caras de IA para ti.!

  • Rabbit R1 en realidad no está destinado a ser bueno (todavía): El conejo r1 es un dispositivo de inteligencia artificial que aparentemente salió del horno más rápido que un lote de galletas crudas. Lleno de más peculiaridades que integraciones de aplicaciones, este pequeño masticador de zanahorias te hace preguntarte si podría haber sido simplemente otra aplicación en tu teléfono. Pero por ahora, ese es el punto, dice Devin.
  • He tenido 99 problemas, pero la tecnología no es uno de ellos: Los raperos Kendrick Lamar y Drake han llevado su enemistad a nuevas alturas, ¿o deberíamos decir, a profundidades? Todo es diversión y juegos hasta que Tupac aparece en tu pista.
  • En tu bicicleta: En el episodio de hoy de «Cómo financiar una empresa de 50 mil millones de dólares», Peloton, la alguna vez brillante estrella del fitness en casa, continúa su labor pesada en la triste rutina de la desgracia. Están recortando el 15% de su plantilla (es decir, unas 400 personas para los alérgicos a los porcentajes), lo que demuestra que las matemáticas son realmente una amante cruel.
Estilo de vida de bicicleta Peloton 04
La valoración de Peloton está cayendo en picado.
Créditos de imagen: Grupo

Problemas en las trincheras del transporte

La startup de vehículos eléctricos de Henrik Fisker, Fisker Inc., está atravesando una crisis de mediana edad. Después de lanzar dos prototipos en agosto pasado, el Pear y el Alaska, fortalecería a la empresa de ingeniería que ayudó a desarrollarlos. La empresa, Bertrandt AG, ha presentado una demanda por 13 millones de dólares alegando que Fisker suspendió los pagos y retuvo su propiedad intelectual como un amante abandonado que se niega a devolver su sudadera favorita. Parece que este no es un caso aislado: es más como un episodio de «Judge Judy» con más de 30 demandas que alegan violaciones de la ley del limón, reclamos de salarios impagos de ex empleados y proveedores demandando por facturas vencidas. Aunque el vicepresidente de comunicaciones de Fisker insiste en que la demanda de Bertrandt es «infundada», esta mezcla heterogénea de problemas legales sugiere que puede haber más grietas en la empresa que en Humpty Dumpty después de su desafortunado accidente con el muro.

  • El coqueteo de Tesla con el lidar: ¡Oh, qué deliciosa ironía! Elon Musk alguna vez llamó a los sensores lidar una “muleta” para los autos autónomos, pero Tesla es ahora el mayor cliente de Luminar. La compañía ha invertido tanto en esta tecnología aparentemente innecesaria que representará más del 10% de los ingresos de Luminar en el primer trimestre de 2024. ¡Son muletas por valor de 2 millones de dólares! La propia Luminar, sin embargo, se encuentra en dificultades y acaba de despedir al 20% de su personal.
  • Rivian contra las cuerdas: Pensé que mis habilidades financieras eran cuestionables, pero a pesar de obtener la friolera de 1.200 millones de dólares en ingresos en el primer trimestre, ¡aun así lograron perder 1.450 millones de dólares! Parece que sus medidas de reducción de costos necesitan un poco más de esfuerzo antes de que puedan empezar a soñar con rentabilidad.
  • Hyundai rompe la alcancía: Mientras tanto, Hyundai, en un esfuerzo por salvarnos del terror de nuestras propias habilidades de conducción, desembolsó casi mil millones de dólares en Motional. Esta “generosa” inversión le dará a Hyundai la participación mayoritaria y mantendrá en funcionamiento esta startup de conducción autónoma (nunca mejor dicho). Es como la historia de Cenicienta, pero en lugar de que una calabaza se convierta en un carruaje, es tu dinero el que se convierte en vehículos autónomos.
Rivian anunció el R2 en marzo, pero la compañía todavía está perdiendo dinero a manos llenas.
Créditos de imagen: Kirsten Korosec

Las recaudaciones de fondos más interesantes de esta semana

Iconiq Capital, la firma privada que ha estado cuidando el efectivo de Mark Zuckerberg y Jack Dorsey desde 2011, acaba de recaudar la friolera de 5 mil millones de dólares en dos fondos para su séptimo fondo emblemático. Esta recaudación masiva de fondos los coloca en el centro de atención, mientras que otros grandes actores como Tiger Global se toparon con un botín de solo 2.200 millones de dólares (el menor desde 2014, después de recibir críticas de que estaba distribuyendo su dinero demasiado rápido).

  • La nube hace llover: ¡Las nubes alternativas son los nuevos chicos geniales de la cuadra, amigos! CoreWeave acaba de recaudar la friolera de 1.100 millones de dólares y ahora está valorado en 19.000 millones de dólares. ¿Por qué? Porque las GPU (esas costosas potencias tecnológicas) son cosas interesantes para entrenar modelos de IA, pero no todo el mundo tiene los bolsillos suficientes para comprar las suyas.
  • Echemos un vistazo al interior: ¿Recuerdas cuando Vinod Khosla, fundador de Khosla Ventures, declaró audazmente que los radiólogos quedarían obsoletos en cinco años gracias a la inteligencia artificial? Sí… sobre eso. Resulta que aún no hemos llegado a ese punto (¡impactante!). Ahora, después de supuestamente darse cuenta de que los robots aún no están listos para jugar a los médicos, Khosla está invirtiendo 50 millones de dólares en Rad AI, una startup destinada a hacer la vida de los radiólogos más fácil sin intentar reemplazarlos con máquinas (todavía).
  • Evaluar el techo: Itai Ben-Zaken es la prueba viviente de que el tropiezo de una startup es solo un cha-cha en la danza empresarial: está de regreso con Honeycomb Insurance, aprovechando la inteligencia artificial para convertir tomas aéreas de tejados en inspecciones de propiedades para propietarios, generando $36 millones para la compañía. Serie B.
Dibujo de una nube sobre fondo azul con flechas entrando y saliendo de la nube para mostrar el concepto de sincronización.
La nube hace llover.
Créditos de imagen: Khanchit Khirisutchalual/Getty Images

Más historias imperdibles de TechCrunch…

Cada semana siempre hay algunas historias que quiero compartir con ustedes que de alguna manera no encajan en las categorías anteriores. Sería una pena que te los perdieras, así que aquí tienes un montón de regalos al azar:

  • Todos los deepfakes, todo el tiempo.: Si bien estamos acostumbrados a ver a Katy Perry vestida como un animal de chía encantado, ni siquiera estuvo allí este año, pero no lo sabrías por los 10 millones de visitas que recibió su imagen falsa con el vestido cubierto de musgo en las redes sociales.
  • Los más recientes han visto el sol, brillando tanto: Entonces parece que Jack Dorsey engañó a Bluesky más rápido que una cita de Tinder que acaba de descubrir que tienes una tarántula. El Sr. «Soy demasiado genial para las plataformas de redes sociales» se fue casualmente en una conversación sobre X dejando la junta directiva de su proyecto favorito, Bluesky. Ni siquiera se molestó en dar ninguna razón ni en tuitear algún haiku críptico sobre el cambio y la evolución; simplemente respondió con un rotundo no cuando se le preguntó si todavía estaba en la junta.
  • El nuevo anuncio de Apple es asqueroso: El último anuncio de Apple nos rompió el corazón, ya que literalmente comprimió un montón de herramientas creativas y objetos analógicos en la forma de un iPad. ¡Oh, lo entendemos, Apple! Estás diciendo que este nuevo iPad básico (¿quién preguntó?) puede reemplazar todas estas cosas, pero tu visión de un futuro sin herramientas físicas ni libros en papel parece bastante distópica, y no nos gusta.
  • Una cola con final feliz: En el último episodio de «Whale, Actually», los científicos escucharon a escondidas a los cachalotes con un poco de ayuda del aprendizaje automático. ¡Resulta que estos mamíferos gigantescos charlan usando su propio lenguaje secreto! Con una serie de clics (llamados «codas», si te apetece), las ballenas parecen formar palabras y oraciones que nunca antes habíamos entendido. Fresco.
  • LMGTFY: Stack Overflow decidió jugar bien con OpenAI. Después de iniciar ChatGPT inicialmente por miedo a las respuestas de spam, cambiaron de opinión (¿o de código?). Ahora están colaborando para mejorar las respuestas de la IA a tareas relacionadas con la programación.

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