Starshot recauda 35 millones de dólares para apoyar a nuevas empresas centradas en el clima

Starshot, un fondo de tecnología climática, fue fundado por Sam Levac-Levey y Jeremy Brewer.

Lora Kolodny para CNBC

Los amigos de la infancia Jeremy Brewer y Sam Levac-Levey lanzaron su primera startup de energía limpia en 2018. Seis años después, están lanzando un nuevo fondo de riesgo para invertir en empresas de tecnología climática ignoradas por sus pares.

Brewer, que trabajó en Google Y Facebooky Levac-Levey, que trabajó como ingeniero mecánico en Tesla y SpaceX, son cofundadores de Starshot Capital. La empresa acaba de recaudar 35 millones de dólares para invertir en nuevas empresas en etapa inicial que los dos amigos creen que tienen el potencial de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en industrias contaminantes más allá de la energía y el transporte.

“Lo que realmente nos impulsó a iniciar el fondo fue ver surgir una gran cantidad de datos sobre la crisis climática y las brechas de financiamiento”, dijo Brewer en una entrevista.

Starshot tiene la intención de apoyar a las nuevas empresas que operan en los sectores alimentario y agrícola, industrial, manufacturero y de la construcción.

Según el estudio Estado de las tecnologías climáticas 2023 de PwC, más del 70% de las inversiones se destinaron a energía y movilidad. Estos dos sectores incluyen la energía eólica y solar, así como los coches eléctricos, aviones y otros vehículos.

Pero Brewer dijo que estos sectores representan sólo alrededor del 27% de las emisiones globales de carbono. Starshot ve oportunidades para invertir en sectores que emiten enormes cantidades de gases de efecto invernadero y consumen grandes cantidades de recursos naturales.

Siguen existiendo lagunas incluso dentro de algunos sectores que han atraído financiación. Por ejemplo, en el sector alimentario y agrícola, en los últimos dos años alrededor del 40% de la financiación para tecnologías climáticas se ha destinado a “proteínas alternativas”, mientras que menos del 5% se ha destinado a soluciones para reducir o reemplazar los fertilizantes a base de proteínas. nitrógeno, dijo Brewer.

El uso excesivo de fertilizantes nitrogenados sintéticos en la agricultura genera emisiones de óxido nitroso y puede provocar contaminación del agua tanto a nivel de la superficie como del suelo. También puede aumentar la cantidad de algas que crecen en la superficie de los recursos hídricos naturales. Esto podría provocar una reducción del oxígeno en el agua, lo que provocaría la muerte de peces u otras formas de vida y organismos marinos.

Brewer dijo que Starshot busca invertir en empresas que ofrezcan «soluciones de escala gigantesca que aumenten la rentabilidad y los ingresos de sus clientes».

Brewer y Levac-Levey asistieron juntos a la escuela secundaria en Montreal. Unieron fuerzas en 2018 para comenzar a trabajar en una startup de energía limpia llamada H2Ohm, cuyo objetivo era capturar y utilizar la energía generada por el exceso de presión del agua que se mueve a través de tubos alimentados por gravedad.

Entraron en un acelerador de tecnología climática en Canadá llamado Creative Destruction Lab, donde trabajaron durante meses para perfeccionar su plan. Sin embargo, a medida que investigaron más el mercado y los productos, se dieron cuenta de que el negocio no iba a funcionar.

Los dos aún tenían que presentar nada en el día de la demostración frente a los principales inversores en etapa inicial.

«Terminamos haciendo una presentación a más de 100 inversores sobre por qué no deberían invertir en nuestro negocio», dijo Levac-Levey a CNBC. La respuesta fue sorprendente.

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Brewer recordó una cálida reacción, cuando la gente del público se acercó a ellos para charlar. Uno era un inversor potencial.

“Él dijo: ‘Escuchen, si van a cerrar todo, ¿puedo contratarlos para que averigüen por qué todas mis otras inversiones van a fracasar?’”, dijo Brewer. “Así que lo hicimos”.

Durante la pandemia, Brewer y Levac-Levey también comenzaron a construir una red en línea para ex empleados de grandes empresas industriales y tecnológicas interesados ​​en orientar sus carreras para trabajar en la resolución de problemas climáticos.

Son dos de los ocho fundadores de Work on Climate, que ahora se ha convertido en una comunidad en línea con decenas de miles de miembros en Slack. El grupo produce un boletín informativo sobre carreras relacionadas con el clima y organiza docenas de eventos presenciales y en línea cada año para ayudar a hacer crecer la fuerza laboral ecológica. Brewer es presidente de la junta directiva de Work on Climate y Levac-Levey es vicepresidente.

Brewer dijo que el grupo ve una afluencia de nuevos miembros cada vez que hay grandes oleadas de despidos, especialmente en las industrias tecnológica y automotriz. Con los recientes recortes en Tesla y Google, los socios de Starshot esperan que las nuevas empresas de tecnología climática encuentren talento más fácilmente y que pronto se formen nuevas empresas.

“La gente quiere cada vez más que su trabajo se alinee con sus valores y, al mismo tiempo, hay una conciencia cada vez mayor sobre el desafío que enfrentamos con la crisis climática”, dijo Brewer.

Levac-Levey dijo a CNBC que Starshot está particularmente interesado en empresas que trabajan para reducir los impactos ambientales negativos de la alimentación y la agricultura, las industrias y el entorno construido, desde hospitales hasta hogares y oficinas, aeropuertos y otras estructuras.

La empresa ha apoyado a emprendedores en la producción de hidrógeno verde, como en Ecolectro. La compañía también ha respaldado a Mojave, una empresa centrada en la eficiencia del aire acondicionado, y Harvest, una startup que hace que las bombas de calor sean más eficientes y útiles en los hogares al agregarles almacenamiento de energía térmica.

Brewer y Levac-Levey tienen su sede en el Área de la Bahía. La compañía también contrató a Zoe Samuel, cocreadora de la comunidad climática de empleados de Alphabet, y a Nicholas Gould, un doctorado en ingeniería química que anteriormente trabajó en la descarbonización de procesos industriales en Air Products.

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