Se destina más dinero a empresas climáticas africanas, pero persiste un enorme déficit de financiación | Negocio

Cuando Ademola Adesina fundó una nueva empresa para ofrecer paquetes de suscripción de energía solar y basada en baterías a personas y empresas en Nigeria en 2015, recaudar dinero era mucho más difícil de lo que es hoy.

La tecnología climática es nueva en África, el continente es un destino incipiente para el capital de riesgo, había menos financistas a quienes acudir y menos dinero disponible, afirmó.

Le llevó un año “recorrer y rastrear” sus redes para recaudar su primera suma –poco menos de 1 millón de dólares– de capital de riesgo o de empresas de capital de riesgo y otras fuentes. “Todo ha sido una experiencia de aprendizaje”, afirmó.

Pero el ecosistema ha cambiado desde entonces, y Rensource Energy de Adesina ha recaudado alrededor de 30 millones de dólares a lo largo de los años, principalmente de empresas de capital de riesgo.

La financiación del sector privado para nuevas empresas de tecnología climática en África está creciendo, y las empresas han recaudado más de 3.400 millones de dólares desde 2019. Pero aún queda un largo camino por recorrer, ya que el continente necesita 277.000 millones de dólares al año para cumplir sus objetivos climáticos para 2030.

Los expertos dicen que para desbloquear el financiamiento y cerrar esta brecha, los países africanos deben abordar riesgos como la inestabilidad monetaria que, según dicen, reduce el apetito de los inversores, mientras que los inversores deben ampliar su alcance de interés a más sectores climáticos como la protección contra inundaciones, la gestión de desastres y la gestión del calor. y utilizar diferentes métodos de financiación.

Sin embargo, las cifras de inversión para el sector de la tecnología climática, que incluye empresas en los campos de la energía renovable, la eliminación de carbono, la restauración de tierras y la gestión del agua y los residuos, son convincentes: el año pasado, nuevas empresas de tecnologías climáticas en el continente recaudó $ 1.04 mil millones, un total de nueve Según la base de datos de financiación Africa: The Big Deal, los fondos han aumentado porcentualmente con respecto al año anterior y triplican lo recaudado en 2019. Esto a pesar de una disminución en la cantidad de dinero recaudado por todas las empresas emergentes. en el continente el año pasado.

Esto es importante porque la tecnología climática requiere experimentación, y las empresas de capital de riesgo que proporcionan dinero a empresas incipientes están desempeñando un papel esencial al proporcionar capital de riesgo a las nuevas empresas de tecnología climática, dijo Adesina. «En el ámbito climático, muchas cosas son inciertas», dijo.

El dinero recaudado por las nuevas empresas de tecnología climática el año pasado representó más de un tercio de todos los fondos recaudados por las nuevas empresas en África en 2023, lo que coloca a la tecnología climática en segundo lugar después de las fintech, un sector más maduro.

El capital de riesgo normalmente se otorga a empresas con riesgos sustanciales pero con un gran potencial de crecimiento a largo plazo. Las empresas emergentes lo utilizan para expandirse a nuevos mercados y llevar productos y servicios al mercado.

Los capitalistas de riesgo «pueden asumir riesgos que otras personas no pueden asumir, porque nuestro modelo de negocios está diseñado para tener fallas», dijo Brian Odhiambo, socio con sede en Lagos de Novastar Ventures, un inversionista centrado en África. “No todo tiene que ser exitoso. Pero algunos lo harán, y aquellos que lo hagan tendrán un gran éxito”.

Este fue el caso de Adetayo Bamiduro, cofundador de MAX, anteriormente Metro África fundada en 2015.

Adetayo dijo que los capitalistas de riesgo «están desempeñando un papel catalizador extremadamente esencial».

“Todos sabemos que para descarbonizar verdaderamente nuestras economías necesitamos realizar inversiones. Y no es una inversión trivial”, afirmó.

Los fondos también pueden cerrar la brecha entre los sectores tradicionales y no tradicionales, dijo Kidus Asfaw, cofundador y director ejecutivo de Kubik, una nueva empresa que convierte desechos plásticos difíciles de reciclar en material de construcción duradero y con bajas emisiones de carbono. Su empresa, que opera en Kenia y Etiopía, ha recaudado alrededor de 5,2 millones de dólares desde su lanzamiento en 2021.

Cita la gestión de residuos y la construcción como ejemplos de industrias tradicionales que pueden conectarse con nuevas empresas como la suya.

“Hay tanta innovación en estos espacios que puede transformarlos con el tiempo”, afirmó. «Los capitalistas de riesgo están acelerando su viaje de transformación».

Además del capital de riesgo, otras inversiones de firmas de capital privado, sindicatos, creadores de riesgo, proveedores de subvenciones y otras instituciones financieras están financiando activamente iniciativas climáticas en el continente.

Pero el financiamiento del sector privado en general va muy por detrás del financiamiento del sector público, que incluye fondos de gobiernos, organizaciones multilaterales e instituciones financieras de desarrollo.

Según un informe de la Iniciativa de Política Climática, de 2019 a 2020, la financiación del sector privado representó solo el 14% de toda la financiación climática de África, mucho menos que en regiones como Asia Oriental y el Pacífico con el 39%, y América Latina y el Pacífico. el Caribe con un 49%.

La baja contribución en África se atribuye a que los inversores invierten dinero en áreas con las que están más familiarizados, como la tecnología de energía renovable, con menos financiación para empresas más diversificadas, dijo Sandy Okoth, especialista en mercados de capitales para finanzas verdes en FSD Africa. , uno de los comisarios del estudio del IPC.

“El sector privado ve esto (la tecnología de energía renovable) como un espacio más maduro”, afirmó. «Entienden los modelos de financiación».

La tecnología de adaptación al cambio climático, por otro lado, es “más compleja”, afirmó.

Una nueva empresa que trabaja en el sector de las energías renovables es Wetility, con sede en Johannesburgo, que el año pasado obtuvo 48 millones de dólares en financiación (principalmente de capital privado) para ampliar sus operaciones.

La nueva empresa proporciona paneles solares para hogares y empresas y un sistema de gestión digital que permite a los usuarios gestionar de forma remota el consumo de energía, en un intento por resolver los problemas de confiabilidad y acceso a la energía en el sur de África.

«La financiación del sector privado en el clima africano sigue siendo bastante baja», dijo el fundador y director ejecutivo Vincent Maposa. “Pero hay un crecimiento visible. Y creo que en los próximos diez años empezaremos a ver estos cambios».

Los inversores también están empezando a comprender los beneficios económicos de la adaptación al cambio climático y las soluciones, ya que generan retornos sobre las inversiones, dijo Hetal Patel, director de inversiones con sede en Nairobi de Mercy Corps Ventures, un fondo de capital de riesgo en etapa inicial centrado en la creación de empresas emergentes. . soluciones para la adaptación al clima y la resiliencia financiera.

«Estamos empezando a construir un caso de negocio muy sólido para los inversores en adaptación y a asegurarnos de que los flujos de capital privado comiencen a llegar», dijo.

Maëlis Carraro, socia directora de Catalyst Fund, un fondo de capital de riesgo y acelerador con sede en Nairobi que financia soluciones de adaptación climática, pidió una financiación más diversificada, como la que combine la financiación del sector público y privado. El papel del financiamiento público, dijo, debería ser reducir los riesgos del sector privado y atraer más capital del sector privado para financiar iniciativas climáticas.

«No llegaremos lo suficientemente lejos sólo con la financiación pública», afirmó. “Necesitamos que los sectores público y privado trabajen juntos para desbloquear más financiación. Y, en particular, mirando más allá de los pocos sectores donde la innovación está muy extendida».

AP

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