Pregúntale a Andy: Soy un fundador que lucha con problemas de salud mental. ¿Cómo puedo abandonar mi startup?

En esta columna quincenal, Andy Dunn, director ejecutivo fundador de Bonobos and Pie, ofrece consejos sobre cómo liderar equipos, construir cosas y sobrevivir a la vida de una startup.. ¿Tiene alguna pregunta para Andy? Pregúntalo aquí.

Soy el fundador de una startup diagnosticado con trastorno bipolar II. He estado pasando por una temporada depresiva severa desde 2021 y alcanzó su punto máximo en 2023 mientras luchaba contra las ideas suicidas. Quiero cerrar mi startup de tres años porque estoy perdiendo la pasión por ella, aunque todavía es prometedora. ¿Cómo puedo priorizar mi salud sin tirar al bebé con el agua del baño?Cristo

Hola cristi. Tu salud mental debe ser lo primero. Estoy orgulloso de ti por haber superado estos últimos tres años. Sé lo difícil que es y estoy muy feliz de que todavía estés con nosotros.

Si la startup sigue siendo prometedora y has perdido la pasión, te recomiendo que la vendas, aunque sea por un centavo. Después de todo, esto le dará la idea de que ha vendido su empresa. Tal vez los miembros de su equipo reciban una oferta y, aunque es probable que usted y sus inversores sean eliminados, usted vivirá para contarlo (literalmente) y comenzar algo nuevo. Incluso una fusión con otra startup en la que no se pide mucho a cambio puede ser una forma de lograrlo.

Mientras tanto, para usted, tal vez tómese un descanso y consiga un trabajo por un tiempo hasta que su salud mental esté sólida como una roca. Es posible que necesite uno o dos años en una cámara de descompresión para recuperarse del doble estrés al que ha estado sometido.

Si ni la venta a una empresa más grande ni el enfoque de fusión de “adquisición-contratación” funcionan, entonces déjelo. Está bien. Pasa todo el tiempo. Tus inversores ya son ricos. Y resucitarás.

Solo asegúrese de avisar a todos que lo está haciendo y hágalo con anticipación, de modo que tenga dinero para los costos de liquidación y nadie en su equipo o grupo de inversionistas se sienta atrapado. Haga todo lo posible para conseguir el fin de su equipo y sea 100% transparente con sus inversores sobre sus intenciones y su pista.

No les digas que has perdido la pasión por este trabajo: diles que no funciona y que no puedes sacar provecho de ello. A aquellos con quienes te sientes cercano, revela tu sufrimiento: a nivel de equipo y de inversor. O simplemente rodar un Velocidad de combustión y pruébalo y díselo a todos.

Una conversación sincera con sus inversores podría revitalizar la empresa. Desbloqueará su empatía y les hará pensar de forma creativa. Hay más amor para ti del que crees. Si se inclinan y quieren invertir más dinero, pueden trabajar juntos para encontrar un nuevo director ejecutivo. No será fácil de lograr, pero si una parte de sus empleados quieren seguir adelante, probablemente preferirán aceptar una dilución del 5% al ​​20% de un nuevo CEO que ver su inversión reducida a cero.

Sea cual sea el camino que elijas, estoy orgulloso de ti.

¿Qué opinas de la tasa de crecimiento de tu startup cuando se trata de construir un negocio centrado en la confianza? No se puede comprar la confianza.Shizu Okusa

Crecer más lento. El crecimiento está sobrevalorado. Al capitalismo le encanta el hipercrecimiento. Pero la cultura empresarial ama el crecimiento sólido y sereno.

Piénsalo de esta manera. Cuando llegas a un millón de dólares en ventas, lo que puede llevar un minuto, no sólo tienes una empresa potencial sino un negocio potencial. Si aumenta el crecimiento al 75% anual, en ocho años alcanzará los 50 millones de dólares. Es realmente bueno y no requiere que usted duplique o triplique la apuesta como algunos inversores impacientes podrían desear.

Después de eso, si la tasa de crecimiento cae al 25% anual, en el año 15 las ventas seguirán siendo de 250 millones. Esto es bastante impresionante y lo más probable es que puedas operar con un múltiplo de ingresos. si estás creciendo tan rápido. Eso significa que ha generado entre 100 y 250 millones de dólares en salidas en los años 8 a 10. Nada mal.

Si sigues así, aún mejor. A veces las grandes cosas toman mucho tiempo. Necesitamos más Patagonias y menos FTX.

Si te conmueve el hipercrecimiento, entonces Dios te bendiga. Entonces aprenderás una lección importante: Dulces compre la lealtad de los empleados, incluso si no puede comprar la confianza. Y la confianza, si todos están comprometidos, puede llegar con el tiempo.

Un hombre sabio me dijo una vez que se necesita mucho tiempo para que la cultura acabe con una empresa que está creciendo rápidamente. La codicia es algo poderoso. Y el crecimiento es súper divertido. La gente aprende y crece mucho. Ganar juntos es una excelente manera de generar confianza. Es difícil no confiar el uno en el otro si eres parte de un equipo ganador.

Dicho esto, hay muy pocos éxitos de la noche a la mañana. Tómate tu tiempo y revisa tu brújula interna.

Me encanta la historia de mi amigo Erik Allebest. Ha estado dirigiendo su propio negocio durante más de una década y ha estado construyendo una empresa remota desde 2006. De él aprendí que puedes hacer las cosas de manera diferente y que en el futuro te alegrarás de haberlo hecho.

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