Maad recauda 3,2 millones de dólares en financiación inicial

Maad, una startup de comercio electrónico B2B con sede en Senegal, ha obtenido 3,2 millones de dólares en financiación de deuda para respaldar su crecimiento en el país de África occidental y explorar nuevas oportunidades en la región francófona en general.

La ronda inicial fue liderada por Ventures Platform, con la participación de Seedstars International Ventures, Reflect Ventures, Oui Capital, Launch Africa, Voltron Capital y Alumni Ventures. Obtuvo financiación de deuda por valor de 900.000 dólares del DFI Proparco de Francia y bancos locales.

La plataforma de distribución de extremo a extremo de Maad permite a los minoristas informales (tiendas familiares y tiendas pop) obtener bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG) directamente de proveedores asociados, abordando los problemas clave que enfrentan, incluida la falta de existencias y los altos costos. de inventario causado por múltiples niveles de revendedores.

Sidy Niang (CEO) y Jessica Long (COO) lanzaron Maad en 2020, inicialmente como un proveedor de recopilación de datos, antes de pasar a crear software para ayudar a las empresas a gestionar su distribución interna. La forma en que los proveedores de bienes de consumo han utilizado el software para abordar los desafíos de distribución inspiró el lanzamiento de su negocio de comercio electrónico B2B en septiembre de 2021.

“Ver a nuestros clientes utilizar nuestro software para su propia distribución fue lo que nos inspiró. El software proporcionaba mucho valor y podríamos imaginar un valor mucho mayor si pusiéramos todos los productos comprados en pequeñas tiendas en la misma plataforma”, dijo Niang a TechCrunch.

Los clientes realizan pedidos a través del centro de llamadas, agentes de campo o la aplicación de la startup, que representa la mayoría (75%) de los pedidos, que luego se procesan desde sus almacenes y utilizan su servicio de entrega interno para reducir costos y garantizar la consistencia del producto. sus servicios.

“Decidimos llevarnos toda la logística… la razón por la que lo hacemos es porque es un negocio de bajo margen. Creemos que esta es la manera de brindar un buen servicio y satisfacer las necesidades de confiabilidad de los clientes. No creo que pudiéramos ofrecer un servicio similar si dependiéramos de un proveedor externo”, dijo Long.

La startup ha crecido hasta prestar servicios a 6.500 revendedores activos en su red de 80 proveedores y afirma haber alcanzado un GMV mensual de 3 millones de dólares. Maad dice que trabajar estrechamente con los proveedores le ha permitido tener acceso exclusivo a productos concretos y fijar precios competitivos a los artículos, lo que atrae a los minoristas informales. Estos minoristas representan un canal importante para que los fabricantes vendan productos ya que, debido a su proximidad a los clientes, representan aproximadamente el 80% del comercio minorista nacional en el África subsahariana.

Empresas emergentes como Maad también están recopilando datos sobre productos y minoristas para obtener información que ayude a los proveedores a tomar mejores decisiones comerciales, al tiempo que resuelven los desafíos de financiamiento y abastecimiento de inventarios para los minoristas informales.

Maad recaudó financiación en un momento en el que los inversores siguen evitando apoyar a las empresas de comercio electrónico B2B en África debido a sus estrechos márgenes y su modelo de negocio intensivo en capital, lo que ha obligado a entidades como Wabi, Wasoko y MaxAB a reducir su tamaño, y similares. de Zumi y RejaReja, ex miembro de MarketForce, YC, cerrarán. Esto se produce después de que el sector experimentara un auge de financiación en 2021 y 2022.

La startup, que afirma tener la ventaja de ser la primera en actuar en Senegal, ahora planea ampliar su cobertura para incluir ubicaciones remotas dentro del país y está ansiosa por ingresar a un nuevo mercado en las regiones de habla francesa antes de fin de año. También planea introducir el servicio Comprar ahora, pagar después (BNPL) para permitir a los propietarios de tiendas acceder al inventario a crédito.

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