Las startups sociales IRL buscan combatir la soledad entre los Millennials y la Generación Z

En un bar en la azotea de la ciudad de Nueva York, pequeños grupos de seis personas (algunas de ellas hasta entonces desconocidas hasta unas horas antes, cuando se reunieron por primera vez para cenar) tomaron bebidas y charlaron.

“¿Estás aquí con 222?” se preguntaban las personas entre sí, y rápidamente entablaban conversaciones sobre de dónde eran, cómo habían intentado (y tal vez fracasado) hacer amigos cuando eran adultos y dónde habían cenado hacía una hora.

222, una de varias nuevas empresas sociales emergentes en la vida real, se lanzó en 2021 con una serie de cenas en Los Ángeles. Después de haber recaudado 2,5 millones de dólares tras su paso como startup de Y Combinator, la compañía se expandió a Nueva York y lanzó su aplicación, que cobra a los usuarios una tarifa única o una suscripción recurrente para desbloquear eventos en los que se encuentran con sus socios más cercanos durante la cena.

222 no es la única aplicación que promueve la conexión y la amistad.

«Mucha más gente está adoptando esta idea de lo social en la vida real», dijo a Business Insider el cofundador y director de operaciones de 222, Danial Hashemi. «La gente se está dando cuenta de todos estos estudios que están saliendo a la luz que dicen que nuestra generación está más sola que la anterior, el informe del Cirujano General de EE. UU. de que hay una epidemia de soledad en los Estados Unidos y que está teniendo efectos negativos en la salud física, no solo mental. salud.»


Invitados a la primera cena y fiesta posterior de 222 en Nueva York.

Invitados a la primera cena y fiesta posterior de 222 en Nueva York.

Sydney Bradley/Business Insider



Estas empresas y organizaciones apuestan a que pueden ayudar a las personas a hacer amigos (y ganar dinero) a la antigua usanza: a través de eventos y reuniones en persona. Aplicaciones como 222, Saturday, The Breakfast y Timeleft ayudan a las personas a conectarse sin conexión, pero con soluciones diferentes a las aplicaciones sociales y de citas tradicionales como Bumble y Meta.

La idea, dicen los fundadores, es que las grandes tecnologías les han fallado a la hora de ayudarles a conectarse con la gente. Además, la pandemia y el cambio al trabajo desde casa han dejado a los millennials y a la Generación Z más solos que nunca, gracias en parte al pesimismo. Según una encuesta realizada por Business Insider y YouGov el año pasado, el 29% de la Generación Z y el 27% de los millennials informaron sentirse más solos debido a la tecnología.

Las aplicaciones IRL quieren cambiar los manuales de las aplicaciones de citas

Muchas de estas nuevas aplicaciones pretenden ser aplicaciones anti-citas, que dicen que no permiten que las personas se conecten fácilmente y pueden empujar a las personas a deslizarse a través de un número infinito de conexiones potenciales.

El empresario tecnológico Cliff Lerner cofundó la aplicación hace tres años el sábado con un modelo basado en la ubicación que se centra únicamente en ayudar a las personas a encontrar amigos que estén cerca.

«Creo que las aplicaciones convencionales para hacer amigos imitan demasiado el modelo de citas, lo que puede resultar incómodo y estresante para hacer amigos», dijo. «En cambio, estas aplicaciones deberían fomentar un entorno de bajo riesgo y centrado en el equipo donde las personas puedan conectarse a través de intereses compartidos».

A Eteri Saneblidze y Lisa Oreshkina se les ocurrió la idea de la aplicación The Breakfast en 2018 utilizando el atractivo opuesto de una aplicación de citas para ayudar a las personas a hacer amigos y conectarse. Los usuarios pagan una suscripción mensual para conectarse con una persona por día con la que potencialmente hacer planes. Los usuarios no «emparejan» como en las aplicaciones de citas: tienen la «oportunidad» de conocer gente.

«Uno de los problemas es que las aplicaciones sociales existentes fueron creadas por ingenieros, por lo que intentaban resolver el problema de una manera muy racional, y la vida no se trata de racionalidad», dijo Saneblidze. «Para encontrar amigos, parejas amorosas, socios comerciales, cualquier oportunidad que tengas en mente, necesitas salir al mundo y conocer a tanta gente como sea posible».

Las aplicaciones IRL están atrayendo nuevos usuarios de las redes sociales

Paradójicamente, muchos de estos grupos y aplicaciones dependen en gran medida de Instagram y TikTok para promocionarse con anuncios dirigidos a personas solitarias. «¿Estás cansado de desplazarte? ¡Prueba a cenar!» lee una copia de un meta anuncio reciente de Timeleft.

Reading Rhythms, una organización con sede en Nueva York que organiza fiestas de lectura semanales, ha crecido principalmente a través de su cuenta de Instagram, que tiene más de 23.000 seguidores. El grupo organiza «fiestas de lectura» en cafés y espacios para eventos con el objetivo de ayudar a las personas a conectarse a través de la lectura. Durante un par de horas y alrededor de $20 entre semana, los eventos alternan tiempo para la lectura tranquila y la socialización en grupo.

«Se ve un porcentaje increíblemente bajo o nulo de teléfonos para la gente», dijo Tom Worchester, uno de los cofundadores de Reading Rhythms, sobre los eventos de la organización. «La gente quiere estar desconectada: el pergamino del destino es, en última instancia, insatisfactorio y a menudo te deja entrever los aspectos más destacados de otras personas o lo que va mal en el mundo y no es un ancla para tu vida».


Evento de lectura de ritmo

Un evento de Reading Rhythms en Brooklyn

leyendo los ritmos



También hay una creciente industria artesanal de nuevas empresas de eventos que ayudan a organizar eventos IRL con funciones dirigidas a la Generación Z y a los millennials (como chat grupal, fotos y avatares) que compiten con plataformas de planificación de eventos más tradicionales como Meetup, Bumble, Facebook Events y Eventbrite. .

Partiful, una plataforma de gestión de eventos que se describe a sí misma como «eventos de Facebook para gente sexy», cerró una ronda de financiación Serie A de 20 millones de dólares liderada por el gigante de capital de riesgo Andreessen Horowitz en 2023.

Y Luma, un competidor de Partiful, ofrece una interfaz fácil de usar, análisis, herramientas de marketing, una plataforma de descubrimiento y una función de chat para diferenciarse de la competencia, dijo el fundador Victor Pontis a Business Insider por correo electrónico. Dijo que Luma se ha quintuplicado en el último año y que alrededor de 2 millones de personas al mes se registran para eventos.

Liz Chick, fundadora de ReCreate Collective, un estudio de arte que organiza eventos creativos para la Generación Z y los millennials, calificó a Luma como «un elemento de cambio» cuando recientemente hizo la transición de Squarespace a la plataforma para impulsar la venta de entradas para sus eventos. Por una tarifa mensual, crea eventos, vende entradas, envía correos electrónicos recordatorios y gestiona formularios de seguimiento y comentarios después de los eventos.

Las empresas IRL están intentando ganar dinero

Estas empresas IRL apuestan de diversas formas por membresías, entradas para eventos y ofertas de marcas para ganar dinero. Y muchos usan una combinación de modelos.

El desayuno se encuentra principalmente en ciudades europeas como Lisboa, Ámsterdam y Londres, pero también se encuentra en grandes ciudades de Estados Unidos, como Nueva York, San Francisco y Los Ángeles. El precio de la suscripción varía según el país, pero una suscripción en Nueva York cuesta $12,99 por mes o $129 por año.

Otros grupos, como el club de vinos On Cloud Wine y ReCreate Collective, con sede en Nueva York, ganan dinero con los eventos. Mira Hobbs, fundadora de On Cloud Wine, dijo que gana dinero organizando eventos en bares de vinos y lugares en Nueva York, dividiendo los costos con el lugar. Chick de ReCreate también divide una parte de la venta de entradas con los artistas que organizan talleres.

Dinner With Friends, un grupo que organiza cenas, ha trabajado en eventos patrocinados con marcas como Bumble y Geneva. Anita Michaud, fundadora de Dinner With Friends, dijo que las marcas suelen patrocinar cenas enteras o proporcionar productos, como cócteles enlatados, para las cenas.

“Hay mucho interés por parte de las marcas con activaciones presenciales”, afirmó. «La razón por la que Cena con amigos resonó tanto es porque hay un profundo sentido de intencionalidad detrás de todo esto: si algo no concuerda, lo rechazo».

Las empresas IRL están atrayendo la atención de los inversores

Las innovaciones en este espacio que abordan la soledad y el deseo de los jóvenes de reavivar sus habilidades sociales también están atrayendo la atención de los principales capitalistas de riesgo.

Volver a lo básico para reunir a las personas en persona (extraños o amigos) es «súper refrescante» para el socio fundador de Stellation Capital, Peter Boyce II, que ha invertido en aplicaciones como Lex, una aplicación para comunidades queer que recientemente lanzó una función de evento. .

“Habrá una apreciación y un reconocimiento reales y continuos después de la pandemia de lo valioso que es el tiempo en persona con otras personas”, dijo Boyce.

Nuevas firmas de capital de riesgo también están vigilando a las nuevas empresas de consumo en este espacio, como Intuition, que anunció su fondo en abril.

Maitree Mervana Parekh, directora de Acrew Capital, quiere ver una startup que pueda equilibrar los eventos en línea y fuera de línea, sin dejar de tener potencial para crecer.

Sin embargo, no todos los capitalistas de riesgo están de acuerdo.

«En mi opinión, escalar las comunidades en persona de una manera que escala el software es casi imposible», dijo Marlon Nichols, socio fundador de MaC Venture Capital. «Hay conferencias y festivales de música y muchas empresas que han tenido mucho, mucho éxito y generan muchos ingresos, pero no se convertirán en organizaciones multimillonarias con entre un 60% y un 70% de ingresos brutos». márgenes.»

En otras palabras, las aplicaciones IRL no siempre son de gran escala.

«El gran problema siempre ha sido que es muy difícil crear soluciones si no se puede reunir a muchas personas en el mismo lugar al mismo tiempo», dijo a BI Keyan Kazemian, director ejecutivo de 222. «Pero todo lo que hacemos». Lo que hemos hecho hasta ahora fue traer a mucha gente al mismo lugar al mismo tiempo para poder aprovechar eso”.

Si bien todavía es temprano para que las empresas afirmen tener éxito en este espacio, grupos como Reading Rhythms dicen que están ayudando con éxito a las personas a hacer amigos sobre valores comunes como la intencionalidad y la alegría.

«Sobre todo, las amistades se basan en intereses compartidos y, en nuestro caso, ese interés compartido es la lectura», dijo Ben Bradbury, cofundador de Reading Rhythms.

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