Las nuevas empresas de vehículos eléctricos Rivian, Lucid y Nikola intentan recaudar dinero

Camión R1T en la línea de montaje de la planta de vehículos eléctricos de Rivian en Normal el 11 de abril de 2022.

Brian Cassella | Servicio de noticias Tribuna | imágenes falsas

Las empresas emergentes de vehículos eléctricos que alguna vez fueron bulliciosas, hace años impulsadas por bajas tasas de interés, liquidez libre y un Wall Street alcista, ahora están luchando para demostrar que pueden sobrevivir a condiciones de mercado más difíciles. Siempre y cuando no hayan quebrado ya.

El principal tema de discusión es el efectivo.

Gerentes de automotor riviano, Grupo Lúcido Y Nikola Corp. Esta semana, cada uno hizo planes detallados para reducir costos mientras intentaba hacer crecer las operaciones y obtener sus primeras ganancias. Tales esfuerzos van desde recortes de empleos y cambios en la producción hasta la reorganización de proveedores y cambios de prioridades.

La prisa se produce cuando la adopción de vehículos eléctricos se afianza más lentamente de lo que muchos esperaban y después de que las empresas han gastado miles de millones tratando de llevar vehículos al mercado rápidamente para obtener ventajas de ser los primeros en los segmentos de espacios en blanco.

La desaceleración, así como el aumento de la competencia, también han impactado al líder estadounidense en vehículos eléctricos. teslaque se encuentra en medio de una reestructuración global que implica despedir alrededor del 10% de su fuerza laboral.

Los analistas de Wall Street han calificado el estado actual del mercado de vehículos eléctricos como un «invierno de vehículos eléctricos», el fin de la llamada euforia de los vehículos eléctricos o, de manera más optimista, una retirada temporal que los fabricantes de automóviles tendrán que superar para obtener ganancias a largo plazo.

“La adopción de vehículos eléctricos en Estados Unidos probablemente haya entrado en una bolsa de aire después de penetrar en los primeros usuarios y en regiones específicas”, escribió el analista de Citi Itay Michaeli en una nota para inversionistas el jueves. «La situación no cambiará de la noche a la mañana, pero vemos motivos para el optimismo de cara a los próximos 12 a 18 meses».

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Rendimiento de las acciones de Rivian, Lucid y Nikola durante el año pasado.

Rivian lleva meses en una misión de reducción de costes. Recortó personal, reequipó la planta de Illinois para aumentar la eficiencia y suspendió la construcción de una nueva fábrica multimillonaria en Georgia. Se espera que esta última medida ahorre más de 2.250 millones de dólares en gastos de capital, incluido el impacto del inicio de la producción del vehículo R2 de próxima generación de Rivian en su planta actual en Normal, Illinois.

Rivian reportó 7.860 millones de dólares en efectivo, equivalentes de efectivo e inversiones a corto plazo a finales de marzo, con más de 9.000 millones de dólares en liquidez total.

Lucid, por su parte, finalizó el primer trimestre con aproximadamente 4.600 millones de dólares en efectivo, equivalentes de efectivo e inversiones, con una liquidez total de aproximadamente 5.030 millones de dólares.

El director ejecutivo de Lucid, Peter Rawlinson, dijo que nunca había sido «más optimista» sobre el futuro de la startup, a pesar de los importantes problemas de demanda, las importantes pérdidas y las necesidades de capital. La empresa recaudó mil millones de dólares de una filial del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, su mayor accionista.

«Hemos identificado oportunidades adicionales en el costo de los bienes vendidos y continuaremos enfocándonos en la implementación y áreas adicionales para reducir costos. A largo plazo, nuestra tecnología será el impulsor clave de nuestro margen bruto», dijo Rawlinson a los inversionistas el lunes. «A medida que crezcamos, creo que veremos sólidos márgenes brutos con la eficiencia como factor clave».

Rawlinson dijo que los mil millones de dólares ilustran la «confianza continua y el apoyo inquebrantable» del Fondo de Inversión Pública, que posee alrededor del 60% de la empresa, según FactSet.

Rivian y Lucid informaron pérdidas en el primer trimestre mayores de lo que esperaba Wall Street, según estimaciones compiladas por LSEG.

De hecho, Nikola se adelantó ligeramente, con una pérdida del 9% por acción durante los primeros tres meses del año, pero los ingresos de 7,5 millones de dólares fueron menos de la mitad de lo que esperaban los analistas compilados por LSEG.

A diferencia de Rivian y Lucid, Nikola se centra exclusivamente en vehículos comerciales en lugar de aquellos dirigidos a clientes minoristas. El director financiero de Nikola, Thomas Okray, dijo que la compañía necesita reducir costos mientras continúa expandiendo las ventas, incluida la posible reducción de precios para grandes clientes, con el fin de aumentar la escalabilidad.

«Definitivamente necesitamos optimizar nuestra estructura de costos. No hay duda al respecto», dijo Okray a los inversores el martes.

Las reservas de efectivo de Nikola son mucho más bajas que las de Lucid y Rivian. Los activos de la compañía incluían 469,3 millones de dólares al final del primer trimestre, que consisten principalmente en efectivo y equivalentes de efectivo de 345,6 millones de dólares y un inventario de camiones de 61,3 millones de dólares.

Peter Rawlinson, director ejecutivo de Lucid Group, y Derek Jenkins, vicepresidente senior de diseño y marca de Lucid Motors, sentados a bordo del SUV eléctrico Gravity de Lucid durante la vista previa del día de prensa del Auto Show de Los Ángeles en Los Ángeles, California, EE. UU., 16 de noviembre de 2023 .

David Swanson | Reuters

Las acciones de Rivian, Lucid y Nikola cotizan todas cerca de mínimos de 52 semanas, y las acciones de Nikola, que alguna vez estuvieron valoradas en más de motor ford – cotizar por menos de 1 dólar por acción. Eso pone a la compañía en riesgo de ser excluida de la lista Nasdaq, lo que los ejecutivos están tratando de evitar mediante una división inversa de acciones que debe ser aprobada por los accionistas.

Las acciones de Rivian han bajado aproximadamente un 56% este año, pero siguen siendo las más saludables entre las nuevas empresas de vehículos eléctricos de alto perfil, la mayoría de las cuales (aparte de Rivian) han salido a bolsa a través de empresas de adquisición con fines especiales, o SPAC, en los últimos cinco años.

Las acciones de Lucid se han negociado por debajo de los 8 dólares durante gran parte del último año. Las acciones cerraron el jueves a 2,70 dólares, una caída de más del 60% en los últimos 12 meses.

Otras nuevas empresas de vehículos eléctricos, como Lordstown Motors y Electric Last Mile Solutions, han quebrado, mientras que Fisker está a punto de declararse en quiebra y ha suspendido la producción de vehículos.

Menos conocido canoo publicará los resultados del primer trimestre el martes. Tony Aquila, director ejecutivo y presidente ejecutivo de Canoo, dijo durante la llamada a inversionistas del cuarto trimestre de la compañía el mes pasado que la compañía debe continuar recaudando capital y reduciendo costos.

«Hemos visto un mercado muy difícil. Hemos adaptado nuestro enfoque disciplinado al despliegue de capital recaudando sólo las cantidades de capital que necesitamos para cada hito, y continuaremos haciéndolo», afirmó.

– CNBC Michael Bloom contribuido a este artículo

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