La startup utiliza inteligencia artificial para autentificar las zapatillas coleccionables más demandadas

CARBONO — Michael Truesdale y Justin Kelly tienen una gran visión. Ven un futuro en el que el mercado minorista exista sin imitaciones baratas ni estafas de segunda mano; un mundo donde sus productos están validados. Es una misión, como dice Kelly, «(construir) todo un ecosistema de transparencia en el mercado».

Y están empezando con las zapatillas de deporte.

Michael Truesdale de SneakPeek en el escenario de Venture Connect

Michael Truesdale de SneakPeek en el escenario de Venture Connect

Ventas en auge y falsificaciones

La ropa de segunda mano, incluidas las zapatillas de deporte, es un negocio en auge. Según un informe de ThredUP de 2023, se espera que el mercado mundial de ropa de segunda mano crezca a más de 350 mil millones de dólares para 2027, un crecimiento significativamente más rápido que el mercado de ropa en general.

Las zapatillas de deporte por sí solas representan alrededor del 6% de ese pastel. Según RunRepeat, un sitio de pruebas de zapatillas, el mercado de reventa de zapatillas ha generado 11.500 millones de dólares en ingresos para 2023, alrededor del 15% del mercado primario de zapatillas. La disponibilidad limitada y la publicidad generan ventas mucho más allá del lanzamiento principal de una zapatilla, y los mercados secundarios hacen que las marcas exclusivas y caras estén más disponibles. Apela también a las zapatillas vintage que generan nostalgia.

Pero el desafío de las zapatillas de deporte, como ocurre con otros tipos de artículos populares de segunda mano, es el riesgo de fraude y falsificación. A nivel mundial, el mercado de las falsificaciones es una industria que mueve billones de dólares y el calzado falsificado es un objetivo importante. Es posible que los consumidores no se den cuenta de que han comprado una falsificación, pero una vez que lo saben, obtener un reembolso es una tarea laboriosa que requiere pruebas, lo que puede resultar difícil y llevar mucho tiempo.

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Ese es el problema que Truesdale y Kelly están tratando de abordar a través de su nueva empresa, SneakPeek.

IA y acreditación, etiquetado y rastreo

La empresa comienza utilizando inteligencia artificial para autenticar zapatos, utilizando imágenes para detectar e identificar la marca. A partir de ahí, la herramienta evalúa el zapato en busca de defectos o anomalías que puedan requerir un examen más exhaustivo. Y si el zapato es real, SneakPeek pretende ofrecer etiquetado y seguimiento de activos a través de tecnología NFC integrada. Esta funcionalidad es un elemento fundamental del proceso, ya que permite que la validación “conviva” con el producto en el largo plazo.

Para empezar, SneakPeek espera agilizar los procesos de las empresas que trabajan con grandes volúmenes de productos de segunda mano como Stockx y eBay.

«Cuando tienes un volumen tan grande de inventario y tienes un humano analizando estas cosas, el ojo humano se cansa», explicó Truesdale. «Estamos proporcionando una herramienta que ayuda a detectar defectos y anomalías más rápidamente».

Las empresas ganan credibilidad al eliminar la amenaza de la falsificación para sus clientes. Y el consumidor obtiene un producto real, pero también validado si decide revenderlo.

«Brinda soporte de autenticación a estas grandes empresas, pero brinda transparencia al cliente final», dijo Kelly.

Al ingresar a esta o cualquier otra fase del ciclo de vida del producto, SneakPeek está creando una base para un ecosistema acreditado de productos. Y aquí es donde existe el verdadero poder transformador: el potencial de eliminar la amenaza de las falsificaciones del mercado de segunda mano. Al menos esa es su esperanza.

«Con nuestras capacidades de seguimiento, seguimiento y etiquetado de activos, el cliente ahora tiene visibilidad de su historial de autenticación», dijo Kelly.

«Es como el Carfax para objetos de colección», explicó Truesdale, «donde te dan la historia y la historia de la propiedad».

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Escasez y contratación

“Carfax for Collectibles” es a la vez llamativo y un claro adelanto de lo grande que podría llegar a ser este negocio. Pero a SneakPeek todavía le queda un largo camino por recorrer antes de poder reclamar ese título. La empresa está buscando financiación para su primera ronda pre-semilla.

El mes pasado, Truesdale subió al escenario en Venture Connect para presentar el viaje de la IA a los inversores. Truesdale disfrutó del evento y pudo conocer a algunos VC y conectarse fuera de LinkedIn. Pero estaba particularmente entusiasmado con algunas conexiones que hizo con otras nuevas empresas.

“La red de fundadores es realmente buena porque compartimos información, nos presentamos unos a otros. Fue muy intuitivo y útil en todos los ámbitos.

En cuanto a los próximos pasos de la compañía, Truesdale y Kelly esperan contratar algunas personas para ayudar con la IA y el desarrollo empresarial, pero también desconfían de contratar en exceso en este momento clave.

“Somos conscientes de ello y no queremos crecer demasiado y demasiado rápido. Somos muy luchadores e ingeniosos a nuestra manera”, dijo Truesdale.

“Pero ya tenemos candidatos en preparación”, dijo Kelly, “que están muy interesados ​​y creen en la visión”.

Es una visión con el potencial de transformar una industria importante.

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