La startup de chips de IA DEEPX obtiene 80 millones de dólares Serie C con una valoración de 529 millones de dólares

DEEPX es una startup surcoreana de chips de IA en dispositivos (NPU o unidad de procesamiento neuronal) que produce hardware y software para diversas aplicaciones de IA en dispositivos electrónicos. La compañía anunció esta semana que recaudó 80 millones de dólares (108.500 millones de KRW) en una ronda de Serie C con una valoración de 529 millones de dólares (723.000 millones de KRW), que se multiplicó por más de ocho con respecto a la financiación de la Serie B, aproximadamente 15 millones de dólares. en 2021.

La financiación Serie C, que eleva la recaudación total a aproximadamente 95 millones de dólares, se destinará a la producción en masa de los productos inaugurales de la startup (DX-V1, DX-V3, DX-M1 y DX-H1) a finales de 2024 para su distribución global. La startup también utilizará el nuevo capital para acelerar el desarrollo y lanzamiento de la próxima generación de soluciones de modelo de lenguaje grande (LLM) en el dispositivo.

DEEPX fue fundada en 2018 por el director ejecutivo Lokwon Kim, quien anteriormente trabajó en Apple, Cisco Systems, IBM Thomas J. Watson Research Center y Broadcom.

Según un informe reciente, el tamaño del mercado de la IA de borde global, también llamada IA ​​en el dispositivo, alcanzará los 107.470 millones de dólares en 2029, frente a los 11.980 millones de dólares de 2021. «El mercado de la IA en el dispositivo, excluidos los servidores de borde, requiere la implementación Capacidades de inteligencia artificial, sin pasar por servidores o la nube”, dijo Kim a TechCrunch. «El mercado de la IA en dispositivos se está expandiendo con capacidades de visión por computadora como el reconocimiento facial y de voz, la movilidad inteligente, la robótica, el Internet de las cosas y los sistemas de seguridad física».

Kim dijo que si la producción en masa comienza este año, los clientes potenciales, como los fabricantes de productos terminados, podrán comercializar sus productos con chips de IA de DEEPX en 2025.

DEEPX, que cuenta con unos 65 empleados, no es la única empresa que ha desarrollado soluciones de chips de IA. La empresa coreana compite con Hailo, que consiguió una ronda de financiación de 120 millones de dólares el mes pasado; SiMa.ai, que cerró con 70 millones de dólares, también en abril; y Axelera, una startup de chips de IA con sede en Bélgica que recaudó 27 millones de dólares en 2022.

Kim dijo que los diferenciadores de su empresa incluyen la eficiencia de costos, la eficiencia en el consumo de energía y la solución total AI All-in-4, una solución completa para diversas aplicaciones de inteligencia artificial. Sus soluciones de IA All-in-4 incluyen: DX-V1 y DX-V3, diseñadas para sistemas de visión en electrodomésticos, sistemas de cámaras de vigilancia, visión robótica y drones; así como DX-M1 y DX-H1, diseñados para computadoras tipo caja con IA, servidores con IA, fábricas inteligentes y chips de refuerzo de IA. DEEPX tiene ahora más de 259 patentes pendientes en Estados Unidos, China y Corea del Sur, dijo Kim.

“Las soluciones basadas en GPGPU de Nvidia son más rentables para servicios con modelos de lenguaje grandes como ChatGPT; La energía total consumida por las GPU en funcionamiento ha alcanzado niveles mayores que la electricidad de todo un país”, dijo Kim. «Se espera que esta tecnología operativa colaborativa entre IA a escala de servidor y grandes modelos de IA en dispositivos reduzca significativamente el consumo de energía y los costos en comparación con depender únicamente de los centros de datos».

La startup aún no tiene clientes, pero está colaborando con más de 100 clientes potenciales y socios estratégicos, como Hyundai Kia Motors Robotics Lab y la empresa coreana de TI POSCO DX, para probar las capacidades del chip de IA de DEEPX.

SkyLake Equity Partners, una firma de capital privado centrada en la tecnología con sede en Corea del Sur, lideró la última inversión, con la participación de BNW Investments, una firma de capital privado coreana fundada por el ex presidente de la unidad de chips de memoria y LED de Samsung de Samsung Electronics. AJU IB y el patrocinador anterior Timefolio Asset Management también participaron en esta ronda.

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