La startup de Bentonville se gradúa de Embark con redes sólidas y una subvención de $ 10,000

En el mundo de las startups, algunas cosas son tan buenas como el dinero en efectivo. Las redes fuertes califican.

Esa es una de las conclusiones del empresario de Bentonville, Alex de la Fuente, después de graduarse recientemente de la universidad. Embarcarun programa acelerador nacional para nuevas empresas de recreación al aire libre.

Embark es un plan de estudios de tres meses creado para apoyar a los fundadores de color a medida que convierten sus ideas iniciales en negocios viables. Path Ahead Ventures, el brazo de inversión del minorista de actividades al aire libre REI con sede en Seattle, y Founded Outdoors, una plataforma nacional para emprendedores de actividades al aire libre, serán los anfitriones del programa, que culminará con una ceremonia de graduación el 19 de abril en Beaverton, Oregón. Cada una de las 16 empresas participantes recibió una subvención de $10,000 sin capital.

«El mayor beneficio para nosotros son las relaciones duraderas entre ambas partes», dijo De la Fuente al Northwest Arkansas Business Journal. “Confiaremos en Founded Outdoors para recibir asesoramiento y orientación y el equipo de REI ha sido fantástico. Hay beneficios continuos”.

De la Fuente es cofundador y director ejecutivo de etiqueta alta. Comenzó el negocio con su hermano Jonathan (CTO) hace casi tres años. Se mudaron a Bentonville desde el sur de Texas en enero de 2023 para acceder a la escena del ciclismo de montaña de la ciudad.

Hightag es un sistema diseñado para que los entusiastas de los deportes de acción capturen y compartan fotografías y videos de ellos mismos. Utilizando etiquetas RFID, cámaras ubicadas estratégicamente a lo largo de pendientes o senderos capturan automáticamente fotografías y vídeos de los ciclistas a medida que pasan. Se puede acceder a los archivos multimedia a través de la aplicación Hightag en los teléfonos de los usuarios.

En el otoño de 2022, Hightag participó en varios aceleradores de negocios, incluida una exhibición en Bentonville para nuevas empresas de recreación al aire libre organizada por el Plug and Play Tech Center. Aquí es donde los fundadores conocieron por primera vez el programa Embark.

«Tienen una visión increíble, una solución única y el deseo de todo recreacionista al aire libre de inmortalizarse en acción», dijo Dan Kihanya, director de REI Path Ahead Ventures.

De la Fuente dijo que ampliar la cobertura fotográfica de Hightag al noroeste de Arkansas y a nivel regional es un objetivo de la empresa para 2024. Hightag instaló recientemente cámaras en el área silvestre urbana de Turkey Mountain en Tulsa.

«Tenemos 10 cámaras en vivo en Oz Trails (en el noroeste de Arkansas)», dijo. “Y eso significa recorrer 600 millas de senderos para bicicletas de montaña. Así que es una gota en el mar en comparación con donde queremos estar».

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