La startup coreana de chips de IA recauda una ronda de 62 millones de dólares liderada por la firma de educación física del ex ejecutivo de Samsung

DeepX, una startup de chips de IA de Corea del Sur, ha recaudado una ronda Serie C de 80,5 millones de dólares con una valoración de 530 millones de dólares.

La Serie C estuvo dirigida por Skylake Equity Partners. El resto proviene de las firmas de capital privado surcoreanas AJU IB Investment, BNW Investment y Timefolio Asset Management.

Skylake Equity Partners, otra firma de capital privado de Corea del Sur, es fundada y dirigida por Chin Dae-je, un ex ejecutivo de Samsung Electronics que ayudó a convertir a la compañía en el principal fabricante de chips de memoria del mundo por ingresos.

«Skylake invierte en las principales empresas de semiconductores de IA», dice Lokwon Kim, fundador y director ejecutivo de DeepX, en una entrevista en vídeo. «Pidieron que les explicaran los detalles técnicos de DeepX y realmente lo entendieron». Las inversiones anteriores de Skylake incluyen el fabricante de equipos de chips del multimillonario Kwak Dong Shin, Hanmi Semiconductor, y la superaplicación de viajes del multimillonario Lee Su-jin, Yanolja.

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«También conocimos a muchas grandes empresas en Corea del Sur», añade Kim. «Pero no queríamos recibir inversiones de inversores estratégicos en este momento porque queremos ofrecer nuestra tecnología a todas las empresas».

Los nuevos fondos se utilizarán para desarrollar chips de IA energéticamente eficientes y comenzar la producción en masa a finales de este año. Los chips de DeepX están diseñados para ejecutar modelos de IA en el propio dispositivo, sin necesidad de una conexión de red a una nube, lo que reduce la latencia y proporciona mayor seguridad. Los chips se pueden utilizar en automóviles, fábricas, robots, cámaras de seguridad y dispositivos electrónicos.

“En este momento, la inteligencia artificial es enorme y la gente quiere incorporar esta capacidad a los dispositivos”, dice Kim, quien trabajó en Apple antes de fundar DeepX en 2018. “Si los dispositivos electrónicos consumen mucha energía, se sobrecalentarán y reducirán la duración de la batería. va a disminuir. ser muy breve, lo que puede provocar problemas críticos en el dispositivo. Kim dice que el chip de DeepX será entre 10 y 20 veces más eficiente energéticamente que el de Nvidia.

Más de 100 empresas en todo el mundo han expresado interés en los chips de IA de DeepX, afirma Kim, entre ellas Hyundai Motors Robotics Lab y Posco DX, la unidad de tecnología digital del gigante siderúrgico surcoreano Posco.

Por supuesto, DeepX no es la única empresa que diseña chips de IA de bajo consumo para dispositivos. Sus competidores incluyen Hailo y SiMa.ai en Silicon Valley, los cuales recaudaron fondos el mes pasado. Hailo recaudó 120 millones de dólares de inversores israelíes, mientras que SiMa.ai recaudó 70 millones de dólares de fondos de cobertura como “Tiger Cub” Maverick Capital, Point72 del multimillonario Steve Cohen y Dell Technologies Capital.

DeepX es la última startup de inteligencia artificial en el centro de semiconductores de Corea del Sur que recauda fondos incluso cuando los acuerdos de capital de riesgo se desaceleran a nivel mundial. En los últimos meses, SqueezeBits, que hace que los modelos de IA sean más rápidos y baratos de ejecutar, recaudó casi 2 millones de dólares en financiación previa a la Serie A, y Rebellions, otra startup de chips de IA, recaudó 124 millones de dólares en financiación de la Serie B, lo que eleva su financiación total a 210 dólares. millón. – convirtiéndola en la startup de su tipo más capitalizada del país.

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