La firma de capital riesgo Accel recauda 650 millones de dólares en financiación en Europa e Israel

De izquierda a derecha, los socios generales de Accel, Harry Nelis, Sonali de Rycker, Andrei Brasoveanu, Luca Bocchio y Philippe Botteri.

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La firma de capital de riesgo Accel dijo el martes que ha recaudado 650 millones de dólares para su octavo fondo destinado a invertir en nuevas empresas europeas e israelíes en etapa inicial, una señal de que el mercado de capital de riesgo puede estar mostrando signos de recuperación.

La compañía, que hizo prolíficas apuestas tempranas en aplicaciones de redes sociales Facebook y servicio de transmisión de música Spotifydijo en un comunicado de prensa que recaudó el fondo para “apoyar a fundadores ambiciosos que creen empresas globales que definan categorías” en Europa e Israel.

Harry Nelis, socio general de Accel, dijo que el ecosistema tecnológico europeo en particular ha evolucionado dramáticamente en los casi 25 años desde que abrió su oficina en Londres como un fondo separado en 2001.

«El entorno ha cambiado drásticamente desde entonces», dijo Nelis a CNBC. «La gente nos preguntaba: ¿puede Europa generar resultados por valor de mil millones de dólares?»

“Ahora, hay más de 360 ​​unicornios respaldados por empresas en Europa e Israel, y todo el ecosistema ha evolucionado desde uno que recaudó alrededor de mil millones de dólares en capital a los actuales 66 mil millones de dólares en 2023”.

El «volante» del talento

Nelis dijo que Europa ahora está produciendo una reserva de talentos más prometedora gracias a un “volante” de empleados experimentados de otras empresas que han alcanzado el estatus de unicornio al convertirse ellos mismos en fundadores de nuevas empresas.

Un informe publicado por la compañía el año pasado que cita datos de Dealroom mostró que los empleados de 248 unicornios respaldados por empresas en la región impulsaron 1.451 nuevas empresas tecnológicas en Europa e Israel.

Nelis señaló que hay geografías emergentes en Europa a las que los inversores no prestan mucha atención, pero que muestran un enorme potencial en términos de innovación tecnológica.

Citó a Lituania y Rumania como ejemplos de países donde están surgiendo grandes éxitos tecnológicos. En Lituania, por ejemplo, el mercado de segunda mano Vinted es ahora una empresa “unicornio” de 4.500 millones de dólares, mientras que en Rumania UiPath ha atraído una valoración de 10.900 millones de dólares en los mercados públicos.

Accel planea invertir en entre 25 y 30 empresas de su último fondo en etapa inicial.

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El lanzamiento del octavo fondo europeo de Accel llega en un momento en el que la financiación para nuevas empresas tecnológicas de alto crecimiento ha caído drásticamente en los últimos dos años.

Esto se debe a que la incertidumbre macroeconómica causada por la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia, combinada con tasas de interés más altas de los bancos centrales, ha provocado una especie de reinicio en las valoraciones de las tecnologías.

En este contexto, la capacidad de Accel para recaudar fondos tan grandes para empresas europeas e israelíes sugiere que el sombrío panorama para la tecnología puede estar mostrando signos de alivio.

La firma logró cerrar su octavo fondo para la región en apenas un par de meses, según una fuente familiarizada con el asunto, que habló bajo condición de anonimato porque los detalles no son públicos.

La iniciativa se produce después de que Plural, una firma de capital riesgo fundada por los fundadores de Wise, Skype y Songkick, recaudara su propio fondo de 400 millones de euros (431 millones de dólares) en enero para apoyar a las nuevas empresas tecnológicas en Europa.

La empresa de capital riesgo centrada en el clima World Fund cerró un fondo de 300 millones de euros en marzo.

Magnus Grimeland, director ejecutivo del inversor semilla Antler, dijo a CNBC a principios de este año que la actividad de capital de riesgo en las etapas iniciales y las valoraciones de las empresas privadas han aumentado gradualmente desde principios de este año, y sí, se espera que Europa siga la tendencia.

“Está regresando”, dijo Grimeland en una entrevista en la oficina de Antler en Londres en marzo. «Vemos mucha más actividad en la cartera. En Nueva York hicimos ocho inversiones en enero y siete de ellas ya tienen inversiones de seguimiento. Estados Unidos tiende a moverse cada vez más rápido».

La oportunidad de la IA en Europa

Incluso cuando la financiación inicial ha disminuido, el entusiasmo por la IA ha llevado a una ola de capital que fluye hacia nuevas empresas centradas en la IA.

Por ejemplo, empresas como OpenAI, Anthropic y Cohere han recaudado miles de millones de dólares.

Nelis sugirió que Accel no quiere distraerse y centrarse únicamente en un área promocionada como la inteligencia artificial con su último fondo.

En cambio, dijo, la empresa se centrará en utilizar su filosofía de “mente preparada”, que fomenta un enfoque profundo y un enfoque de inversión disciplinado e informado, para abordar sus próximas apuestas de startups.

«Somos afortunados de que con DeepMind aquí en Londres y con Fair (Facebook AI Research) en París, haya al menos dos grandes centros que tienen una gran experiencia en inteligencia artificial», dijo Nelis a CNBC.

«Junto con los centros más pequeños de toda Europa, creemos que Europa está muy bien posicionada para construir algunas de las principales empresas de IA, de la misma manera que nosotros hemos construido grandes negocios corporativos».

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Nelis dijo que la forma en que Accel piensa sobre la IA se puede dividir en tres capas: la capa de “modelo base”, que se refiere a los algoritmos subyacentes a los sistemas avanzados de IA, la “capa de herramientas”, que ayuda a la ejecución de aplicaciones que se encuentran encima de estos algoritmos y la «capa de aplicación».

Añadió que cree que Europa sobresaldrá cuando se trate de empresas que apliquen aplicaciones de inteligencia artificial, en lugar de fundar modelos en los que los gigantes tecnológicos estadounidenses tengan una gran ventaja.

«Mi expectativa es que Europa genere algunas empresas de aplicaciones de IA realmente interesantes», dijo Nelis a CNBC. «El nivel de entrada es un nivel en el que, al menos por ahora, los titulares estadounidenses actualmente tienen una ventaja real: tienen la ventaja de poder computacional, grandes conjuntos de datos y mucho capital».

La empresa invirtió anteriormente en Synthesia, una startup de IA generativa de mil millones de dólares respaldada por el fabricante estadounidense de chips Nvidia que ayuda a las empresas a realizar presentaciones con avatares generados por IA.

Victor Riparbelli, director ejecutivo y cofundador de Synthesia, dijo a CNBC que su empresa se asoció con Accel el año pasado porque el equipo de la empresa sabe «cómo encontrar el equilibrio adecuado entre tecnología visionaria y útil».

«Durante el año pasado, hubo muchas demostraciones interesantes y quizás demasiada espuma en el espacio de la IA», dijo Riparbelli a CNBC por correo electrónico. «Para nosotros era realmente importante asociarnos con un fondo tan centrado como nosotros en ofrecer valor empresarial real y tangible».

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