Kyle Vogt, ex director ejecutivo de Cruise, recaudó 150 millones de dólares para la puesta en marcha de robots domésticos

Kyle Vogt, quien renunció como director ejecutivo de la empresa de robotaxi Cruise hace seis meses, ha recaudado 150 millones de dólares en financiación para una nueva startup de robótica, dijeron las fuentes. Forbes.

Presentada a los inversores como The Bot Company, la valoración posterior al dinero de la nueva startup es de 550 millones de dólares, dijeron dos de las personas. Los principales inversores en esta ronda incluyen a Spark Capital y Nat Friedman, el ex director ejecutivo de GitHub que ahora dirige un gran fondo centrado en la inteligencia artificial, según cuatro fuentes.

Vogt, que tiene un par de salidas multimillonarias en su haber como cofundador del servicio de transmisión en vivo Twitch (para Amazon en 2014) y Cruise (para General Motors en 2016), cofundó la nueva compañía con Luke Holoubek. Ex ingeniero y consultor técnico de Cruise, y Paril Jain, empleado de Tesla AI desde hace mucho tiempo. Jain fue recientemente el líder del equipo responsable del sistema de piloto automático en los vehículos Tesla.

Vogt rechazó una solicitud de comentarios, mientras que Spark y Friedman no habían respondido al momento de la publicación.

La startup está intentando desarrollar hardware y software para robots domésticos que puedan hacer cosas como limpiar y lavar la ropa, dijeron seis fuentes. Según una fuente con conocimiento directo, la empresa está considerando robots con forma humana, así como otros factores de forma. Según tres personas, la idea de negocio implica vender los robots directamente a los consumidores y brindarles a los usuarios la capacidad de moldear la funcionalidad y las características del robot enviando solicitudes a través de un servidor de chat similar a Discord. Eso podría estar sujeto a cambios, según dos fuentes, ya que la compañía, fundada hace meses, principalmente ha presentado a los inversores una visión conceptual y aún no está generando ingresos. Pero el pedigrí de los fundadores que trabajan en vehículos autónomos en Cruise y Tesla tiene aplicabilidad directa al desafío técnico detrás de los robots autónomos, dijeron observadores de la industria.

Al abordar la robótica, Vogt está entrando en un campo que se ha beneficiado de un espectacular auge de la inversión en los últimos meses. Los capitalistas de riesgo apuestan cada vez más a que las mejoras en el rendimiento observadas por la inteligencia artificial en los últimos dos años en la generación de texto, imágenes, vídeo y audio también se traducirán al mundo físico en forma de robots.

Quizás el mayor beneficiario hasta ahora sea Figure AI, que en enero anunció una colaboración con BMW y al mes siguiente consiguió una valoración de 2.600 millones de dólares de empresas como Microsoft, Nvidia, OpenAI y Jeff Bezos. Aunque ninguno de sus robots humanoides ha sido desplegado y Forbes Durante una entrevista reciente en las oficinas de la compañía, señaló que todavía les cuesta caminar de manera confiable, el cofundador Brett Adcock dijo que espera que sus robots estén en la línea de producción en una fábrica de automóviles BMW en 12 a 18 meses.

Si bien la industria de la robótica aún está en su infancia, un número creciente de empresas están abordando diferentes aspectos de la tecnología, y los capitalistas de riesgo apuestan sobre qué parte de la tecnología robótica será más valiosa. Empresas como Figure y 1X, que recaudaron 100 millones de dólares en enero, están intentando crear hardware y software de uso general. Algunas, como Physical Intelligence (recaudó 70 millones de dólares en marzo) y Skild (en conversaciones por 300 millones de dólares, según The Information) se están centrando únicamente en software. Otros están construyendo robots más pequeños, no humanoides, como Collaborative Robotics, que recaudó 100 millones de dólares el mes pasado. Al igual que la empresa de Vogt centrada en el consumidor, otras están haciendo apuestas verticales, como Agility Robotics, aunque se centra en casos de uso industrial.

La empresa representa un nuevo comienzo para Vogt, que desde hace tiempo se interesa por la robótica. Cuando era estudiante de escuela primaria en Kansas, compitió en el programa de televisión de lucha robótica BattleBots. Mientras estuvo en el MIT, realizó una pasantía en iRobot, fabricante de Roomba. Se unió a Twitch después de presentar a los otros cofundadores en una cámara de transmisión en vivo, informó Vox. Se fue para fundar Cruise en 2013, y pasó dos períodos como director ejecutivo: primero antes de la adquisición y luego nuevamente en 2021.

Bajo el liderazgo de Vogt, Cruise se movió rápidamente para expandir su negocio de conducción autónoma mientras competía contra rivales como Waymo, filial de Alphabet. Eso provocó la ira de los críticos por preocupaciones de seguridad hasta que la situación explotó en octubre de 2023, cuando un crucero “arrastró” a un peatón 20 pies y lo envió a la sala de emergencias en estado crítico. En las semanas siguientes, el Departamento de Vehículos Motorizados de California revocó los permisos de Cruise; la empresa suspendió voluntariamente otras operaciones en Arizona y Texas; y GM han descontinuado una camioneta Cruise autónoma que había estado en proceso durante años.

Vogt dimitió en noviembre. Desde entonces, un juez de California ha dicho que Cruise había “engañado” a una agencia reguladora estatal sobre el incidente de octubre. En enero, Cruise publicó los resultados de una investigación independiente realizada por la firma de abogados Quinn Emanuel que determinó que los «fracasos» de la compañía podrían atribuirse a razones que incluyen «liderazgo deficiente» y «un malentendido fundamental de las obligaciones de rendición de cuentas y la transparencia de Cruise ante el gobierno y el público». «.

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