Healthy Growth ayuda a Pepper, una startup de comercio electrónico de alimentos B2B a recaudar 30 millones de dólares liderada por ICONIQ Growth

Pepper, la plataforma de comercio electrónico para distribuidores de alimentos, continúa penetrando el territorio de Sysco y US Foods al brindarles a los distribuidores independientes más pequeños una ventaja tecnológica.

La compañía ha desarrollado un sistema de pedidos específicamente para distribuidores de alimentos independientes que admite catálogos de más de 100.000 artículos y permite a estas empresas lanzar aplicaciones móviles y sitios web para que puedan aceptar pedidos y pagos en línea.

El cofundador y director ejecutivo Bowie Cheung, que anteriormente trabajó en Uber Eats, dijo que la compañía ahora tiene 200 clientes en un mercado de 25.000 vendedores de alimentos. Sin embargo, Cheung dijo que Pepper quiere desarrollar esto facilitando la relación entre la distribución independiente y la tecnología.

«Estas empresas, en general, nunca han sido bien atendidas por grandes distribuidores como Sysco o US Foods», dijo Cheung a TechCrunch. «Si aprecia la diversidad y la vitalidad que los restaurantes que no pertenecen a cadenas aportan a su comunidad, entonces ya comprende la importancia de ese minorista independiente, que es el mismo cliente al que siempre hemos atendido y seguimos atendiendo hoy».

Pepper logra esto desarrollando docenas de nuevas características de productos cada año que aprovechan tecnologías avanzadas, como la inteligencia artificial generativa, para mejorar las experiencias, la eficiencia y los resultados. Los puntos de prueba de la compañía incluyen que los clientes han visto un aumento del 23% en las ventas, una retención del 93% de los compradores y la capacidad de ahorrar más de 10 horas de trabajo por semana por representante de ventas, dijo Cheung.

Hay algunos actores en el espacio de distribución de alimentos del comercio electrónico con Pepper, incluido Choco, que ha desarrollado un sistema alimentario sostenible para restaurantes y proveedores; Cut+Dry y Anchovi, la plataforma de comercio electrónico de servicios de alimentación de marca blanca de Dot Foods.

Lo que Cheung cree que es diferente acerca de Pepper es que todos estos competidores han adoptado una estrategia centrada en el mercado en la que se descarga una aplicación. No existe una “aplicación Pepper”, sino que se requiere una estrategia dirigida a los distribuidores, afirmó. Esto significa que la identidad de la marca privada está al frente y al centro en lugar de la de Pepper.

A los clientes parece gustarles. Los más de 140 clientes son el doble de los que tenía cuando Pepper recaudó una Serie A de $ 16 millones en 2021.

Desde entonces, la empresa se ha convertido en un procesador de pagos completo. Esto facilita a los operadores pagar a los distribuidores. También “reimaginó” cómo debería ser el software copiloto y de gestión de relaciones con el cliente moderno para un representante de ventas que trabaja en la distribución de alimentos para que pueda ser más productivo. Además, la empresa ha creado una plataforma publicitaria que permite a los distribuidores realizar campañas de marketing con sus proveedores para promocionar los productos existentes.

Cheung no fue específico sobre los ingresos de Pepper, pero compartió que han crecido más de 20 veces. Tampoco reveló la valoración de la empresa, pero dijo que es «un paso adelante respecto a nuestra última ronda».

A los inversores también les gusta Pepper. El lunes, la compañía anunció una ronda de financiación Serie B de 30 millones de dólares liderada por el nuevo inversor ICONIQ Growth y con la participación de otro nuevo inversor, Harmony Partners, e inversores existentes en Index Ventures, Greylock e Imaginary. Esto le da a la empresa alrededor de 60 millones de dólares en financiación total.

«ICONIQ Growth es el socio perfecto para nosotros», afirmó Cheung. “Su experiencia en el apoyo a industrias y compañías de software verticales grandes y exitosas que el mundo del consumidor no necesariamente consideraría realmente nos impresionó. La distribución de alimentos es una de esas industrias”.

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