Fuentes: Mistral AI recaudó una valoración de $ 6 mil millones, SoftBank ‘no está allí’ pero el horario de verano sí

Los inversores continúan evaluando febrilmente las nuevas empresas de IA y, para tratar de evitar simplemente seguir una moda pasajera, están prestando especial atención a los fundadores que crean lo que generalmente se describe como tecnología “fundacional”.

Mistral AI, una startup con sede en París que trabaja en modelos de lenguajes grandes de código abierto, el componente básico de los servicios de inteligencia artificial generativa, recaudó fondos por una valoración de 6.000 millones de dólares, tres veces su valoración en diciembre, para competir más duro contra empresas como OpenAI. y Anthropic, TechCrunch aprendió de múltiples fuentes. Entendemos por fuentes cercanas que DST, junto con General Catalyst y Lightspeed Venture Partners, están buscando participar en esta ronda.

DST, un importante inversor liderado por Yuri Milner que ha sido un notable patrocinador de algunos de los nombres más importantes de la tecnología, incluidos Facebook, Twitter, Snapchat, Spotify, WhatsApp, Alibaba y ByteDance, es un nombre nuevo que no se había informado anteriormente; GC y LSVP ya lo apoyaron anteriormente y el WSJ también informó hoy sus nombres. Se espera que la ronda cueste alrededor de 600 millones de dólares, pero menos, dijeron las fuentes a TechCrunch.

También podemos confirmar que una empresa mencionada varias veces, SoftBank, no está involucrada actualmente en el acuerdo.

«SoftBank no está en escena», dijo a TechCrunch una persona cercana a SoftBank. Esto también está en línea con lo que nuestras fuentes nos vienen diciendo desde marzo, cuando se abrió esta ronda, aunque parece que no todos están en la misma página: desde entonces varios informes habían vinculado a SoftBank con una inversión en Mistral.

La ronda de Mistral se basa en una gran cantidad de interés entrante, nos dicen las fuentes, y ha estado en proceso desde marzo o quizás antes, pocos meses después de que Mistral cerrara una ronda de 415 millones de dólares con una valoración de 2 mil millones de dólares.

La recaudación de fondos ha sido objeto de mucha especulación desde entonces (ver aquí, aquí y aquí), pero ha sido un objetivo móvil, con inversores, tamaño redondo y valoración cambiando. Algunos inversores miraron y se alejaron, tal vez por el precio.

«Amamos la empresa y amamos a Arthur», me dijo esta semana un destacado inversor, refiriéndose a Arthur Mensch, director ejecutivo y cofundador. «Nos gusta la velocidad a la que se mueven, pero no estamos hablando».

Mistral, a diferencia de otros creadores de LLM como OpenAI y Anthropic, se centra en adoptar un enfoque de código abierto para su trabajo. Es uno de los jugadores LLM más jóvenes del mercado, y destaca además por haber hecho un gran esfuerzo para salir de Europa (un «campeón de Europa», como a veces le llaman). Desde que lanzó su primer LLM en septiembre de 2023, ha lanzado dos más.

Lo significativo de que Mistral AI alcance una valoración de 6.000 millones de dólares (las fuentes confirmaron, después de pagar) es que esta valoración ha aumentado desde su objetivo de 5.000 millones de dólares en cuestión de semanas. Mistral no ha revelado cuántos usuarios tiene ni cuáles serán sus ingresos (ofrece una gama de precios para acceder a su API, con planes de precios que cubren tokens para los tres modelos lanzados hasta la fecha, así como algunas personalizaciones que Mistral ha creado )

Todo esto para decir que por ahora no está claro cuánto interés de los inversores está anclado en el canal de negocio actual en comparación con las prometedoras proyecciones para el futuro.

Esto apunta a un mercado muy acalorado para las nuevas empresas y la IA en general, a pesar de los desafíos de salida que enfrentan las empresas de tecnología privadas y en crecimiento.

Paso lateral de SoftBank

Él Y Es cierto que SoftBank está muy interesado en participar en más acuerdos de IA, incluso si no invierte en Mistral (al menos no ahora). Tras el fuerte desempeño de recuperación de Vision Fund a principios de este año, la empresa está intensificando su actividad de IA. Eso incluye reservar cientos de millones de dólares para liderar una ronda de financiación de mil millones de dólares para Wayve a principios de esta semana.

Y fuentes cercanas a Graphcore confirmaron a TechCrunch que SoftBank también está buscando comprar el problemático diseñador de chips de IA del Reino Unido, confirmando otros informes de los últimos meses.

La historia de fondo de Graphcore es una de nubes de IA en lugar de aspectos positivos y es emblemática de algunos de los problemas que algunas startups en etapa avanzada están viendo en este momento. La empresa de diseño de chips vio una oportunidad para fabricar chips de IA más eficientes desde el principio y, con algunas propiedades intelectuales interesantes en la mano, ha recaudado cientos de millones de dólares a lo largo de los años de inversores como Sequoia, Microsoft, Dell Technologies e individuos como Greg Brockman e Ilya. Sutskever de OpenAI, entre muchos otros.

Pero está en un mercado totalmente dominado en ventas y participación por un actor importante, Nvidia. La última recaudación de fondos de Graphcore, con una valoración de 2.800 millones de dólares, se produjo hace más de tres años y está cada vez más cerca del final de su carrera. Esto ha llevado a mucha especulación sobre su venta por mucho menos que esa cantidad, potencialmente por tan solo entre 500 y 600 millones de dólares. Sin embargo, entendemos que la startup ha obtenido ingresos mejores de lo esperado en los últimos meses, lo que ha ampliado su pista y quizás le ha dado más opciones.

Según se informa, SoftBank también habló con Graphcore sobre inversiones, según nos enteramos de nuestra fuente, por lo que este también podría ser un resultado. “Estirar las cosas” es como un inversionista describió los rumores de que SoftBank estaba cerca de llegar a un acuerdo de una forma u otra.

Pero SoftBank tiene un lugar especial en su corazón para los chips. Todavía posee una gran participación en Arm y la compañía ha estado trabajando en un fondo de 100 mil millones de dólares solo para chips de IA. Esto va más allá del simple software: de hecho, la compañía está buscando colaborar con Graphcore, un diseñador de chips de IA con sede en el Reino Unido.

Mistral declinó hacer comentarios para esta historia. DST y General Catalyst no respondieron a las solicitudes de comentarios. LightSpeed ​​​​se negó a comentar sobre la especulación. Actualizaremos a medida que sepamos más.

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