Alibaba apuesta fuerte por las startups chinas de genAI con el poder de la nube

Alibaba invierte en nuevas empresas de inteligencia artificial ofreciendo créditos de computación en la nube, liderando una ronda de mil millones de dólares para Moonshot AI y alineando las inversiones con su estrategia comercial en la nube.

Alí Babá, el gigante chino del comercio electrónico, ha dado un paso significativo en el campo de la inteligencia artificial (IA), convirtiéndose en un importante inversor en nuevas empresas chinas de IA generativa. Este movimiento estratégico aprovecha la vasta infraestructura de computación en la nube de Alibaba, ofreciendo una forma única de inversión a las prósperas empresas de IA.

El enfoque de inversión de Alibaba busca replicar el éxito de la inversión de Microsoft en el líder estadounidense, OpenAI, adquiriendo participaciones en startups notables como Moonshot, Zhipu, MiniMax y 01.ai. Estas nuevas empresas se centran en desarrollar alternativas locales a aplicaciones populares de EE. UU., reflejando innovaciones como ChatGPT de OpenAI y el chatbot avatar de Character.ai.

En lugar de la financiación tradicional de efectivo por acciones, Alibaba proporciona crédito a las nuevas empresas de IA para acceder a recursos de red esenciales para entrenar modelos de IA. Este método es particularmente útil en China, donde los recursos de red son escasos debido a las restricciones estadounidenses a las exportaciones de chips avanzados.

Un gran ejemplo de la estrategia de inversión de Alibaba es la ronda de financiación de mil millones de dólares para Moonshot AI, una startup líder en inteligencia artificial generativa. Alibaba lideró la ronda, que incluía a otros gigantes tecnológicos como Microsoft y Tencent. Sorprendentemente, casi la mitad de la inversión se produjo en forma de créditos de computación en la nube. Esta financiación disparó la valoración de Moonshot AI a 2.500 millones de dólares, ocho veces más en un año.

La sinergia entre la nube de Alibaba y la inteligencia artificial

La inversión de Alibaba en nuevas empresas de IA es una alineación estratégica con su negocio en la nube. Joseph Tsai, ejecutivo de Alibaba, reveló que la mitad de las principales empresas de IA generativa de China utilizan la infraestructura de nube de Alibaba. Esta sinergia es crucial mientras Alibaba busca reinventarse como un innovador en IA en medio de una recesión económica de dos años.

Durante el año pasado, el director ejecutivo de Alibaba, Eddie Yongming Wu, dirigió personalmente las inversiones en cuatro importantes empresas emergentes de inteligencia artificial. Esta medida se produce cuando Alibaba intenta redefinirse como pionera en innovación en IA.

Este aumento en la inversión en IA llega en un momento crítico para Alibaba. La empresa se enfrenta a una dura competencia de ByteDance y PDD Holdings en su negocio principal de comercio electrónico. También está lidiando con las consecuencias de su ambicioso plan de reestructuración, durante el cual su negocio de nube estaba programado para una oferta pública inicial.

Alibaba canceló su plan de salida a bolsa en noviembre, citando las repercusiones de las restricciones a los chips estadounidenses. Posteriormente, Wu tomó el control directo del negocio de la nube y prometió a Alibaba invertir en inteligencia artificial y posicionar a la empresa a la vanguardia de su estrategia para estimular el crecimiento.

Desde 2022, la división de la nube ha registrado un crecimiento trimestral de un solo dígito tras la represión de Beijing contra las principales empresas de Internet. Su rentabilidad siguió siendo significativamente menor que la de sus homólogos estadounidenses como AWS.

Charlie Dai, vicepresidente y analista principal de la consultora de tecnología Forrester, dijo que Alibaba está «facilitando a las empresas emergentes al ofrecer una plataforma de nube pública con capacidades integrales impulsadas por su amplio ecosistema para sus modelos de código abierto», mientras genera nuevos ingresos para su negocio de nube. proporcionando recursos informáticos para entrenar sus modelos.

La estructura de inversión de Alibaba en Moonshot se parece a la de Microsoft y Amazon, donde el dinero se canaliza hacia nuevas empresas de inteligencia artificial con la condición de que utilicen los fondos para entrenar y ejecutar modelos en servidores Azure y AWS, respectivamente.

El futuro de la inversión en IA en China

En China, las ofertas de informática a cambio de acciones son más atractivas, dada la escasez de recursos en la nube debido a las restricciones estadounidenses a las exportaciones de chips avanzados. “En realidad, proporcionar computadoras es más valioso que dinero en efectivo”, observó un científico chino especializado en inteligencia artificial. «Con la escasez de semiconductores, es muy difícil tener acceso a un clúster de cómputo de 10.000 GPU, como tiene Alibaba».

Mientras tanto, el grupo de redes sociales Xiaohongshu está adoptando un enfoque de inversión aún más innovador. Ofrece mayor tráfico para los productos de nuevas empresas a través de promociones en su popular plataforma similar a Instagram a cambio de acciones.

Las principales empresas chinas de Internet, incluidas Alibaba, Meituan, Xiaohongshu y Tencent, están desempeñando un papel importante en la financiación de esta ola de nuevas empresas en comparación con el grupo anterior dominado por las empresas de vigilancia SenseTime y Megvii.

Las relaciones entre Beijing y Washington y la desaceleración de la industria de capital de riesgo de China han hecho que las nuevas empresas de IA de hoy dependan más de la financiación de las empresas nacionales de Internet. Como resultado, tienen menos poder de negociación a la hora de fijar el precio de los servicios en la nube.


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